06-05-2012 Cyclisme sur route – 4 Jours de Dunkerque
Le vent brouille les cartes

Montréal, 6 mai 2012 (Sportcom) – Le cycliste québécois David Veilleux (Europcar) a pris le 122e rang, dimanche, de la troisième étape des 4 jours de Dunkkerque, en Belgique. Membre de l’échappée du jour, le Français Jimmy Engoulvent (Saur - Sojasun), a remporté la course longue de 178,3 kilomètres qui avait pour départ et arrivée la ville flamande de Poperinge.
 
Engoulvent a parcouru la distance en 4 h 1 min 22 s, pour devancer de deux secondes son compatriote Kevin Lalouette (Roubaix Lille Métropole). Le podium a été monopolisé par des cyclistes de l’Hexagone puisque Benoit Jarrier (Veranda Rideau - Super U) a pris le troisième rang, terminant à 20 secondes du vainqueur.
 
Veilleux, 122e cycliste à avoir rallié l’arrivée, a été crédité d’un temps de 4 h 3 min 7 s, temps également obtenu par 115 autres coureurs, dont son coéquipier chez Europcar, Matteo Pelucchi, premier du sprint du peloton et septième de l’étape.
 
En début d’épreuve, six coureurs se sont échappés. Le vent et le manque de collaboration entre les différentes formations non représentées dans ce groupe ont donné un coup de pouce aux fuyards afin que l’échappée se rende jusqu’au bout.
 
« Il y avait pas mal de vent, alors l’important c’était de rester regroupés, a commenté Veilleux. Les autres équipes n’ont jamais voulu ramener l’échappée avec nous et avec 50 ou 60 kilomètres à faire, elle avait encore 7-8 minutes d’avance sur le peloton. Nous avons été pris au dépourvu et nous n’avons eu d’autre choix que de rouler en avant. Nous avons essayé de réduire l’écart le plus possible, mais il était trop tard. »
 
Qu’est-ce qui explique ce manque de collaboration? Le Québécois soumet une hypothèse : « Ce n’était pas à nous de faire le travail, sauf que Thomas (Voeckler, son coéquipier) est un favori et ils ont voulu jouer cette carte contre nous. Nous sommes déçus de la façon dont la course s’est déroulée. Tout le monde aime ça lorsque les courses sont difficiles, mais bon, ça ne nous sape pas le moral. Demain (lundi), ce sera la grosse étape, alors on verra. »
 
Les cyclistes seront de retour en France pour la quatrième étape, qui sera au programme de la journée de lundi. Au départ de Gravelines, les coureurs rejoindront Cassel après une course de 183,3 km.
 
 
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Rédaction : Émilie Bouchard Labonté et Mathieu Laberge
 

18-20 Ski acro Championnats du monde de l'AFP, Whistler, C.-B. - A.Beaulieu-Marchand, A.Bellemare, C.Gagnier, V.Gagnier, J.F.Houle et K.Lamarre

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