Cyclisme sur route – Tour d’Espagne (World Tour)

Woods se maintient, Houle prend du mieux

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Michael Woods

Montréal, 31 août 2017 (Sportcom) – Pour une deuxième fois sur cette Vuelta, Tomasz Marczynski (Lotto Soudal) est premier du jour. Jeudi, le Polonais a remporté la 12e étape avec une avance de 52 secondes sur les Espagnols Omar Fraille (Dimension Data) et José Joaquin Rojas (Movistar) après avoir parcouru les 160 kilomètres entre Motril et Los Dolmenes. Michael Woods (Cannondale-Drapac, +2 min 41 s) conserve sa 8e place au général tandis qu’Hugo Houle (AG2R-La Mondiale, + 1 h 59 min 04 s), est 120e et prend du mieux physiquement.

Houle, de Sainte-Perpétue, a vu son coéquipier Julien Duval faire partie de l’échappée du jour qui comptait 14 membres.

« Nous en avons placé un devant et idéalement, nous en aurions eu deux. C’est un peu une loterie et une fois que c’est parti, l’idée était de passer en mode économie. Les meneurs se sont expliqués dans la dernière montée et avec le retour du soleil, c’était dans l’ensemble une belle journée », a commenté le Québécois âgé de 26 ans.

Duval a chuté dans la descente du premier col après qu’un compétiteur ait brusquement freiné devant lui. Le Français a toutefois rapidement pu remonter en selle pour ensuite terminer l’étape au 12e rang.

« Je recommence à prendre vie après ma chute survenue à la sixième étape, a poursuivi Houle. Je récupère bien. Les derniers jours ont été plus difficiles, mais c’est maintenant derrière moi et on regarde pour faire une grosse fin de Vuelta. Il y a plein de belles occasions avec les Sky qui laissent aller des échappées. »

À propos des Sky, leur leader Christopher Froome est indétrônable au sommet du classement général, même s’il a chuté deux fois jeudi. Celui qui détient le maillot rouge depuis la troisième étape possède une avance de 59 secondes sur l’Italien Vincenzo Nibali (Bahrain Merida). Le Colombien Esteban Chaves (ORICA-Scott) est troisième à 2 minutes 13 secondes.

On attend une arrivée au sprint vendredi à l’issue des 198 kilomètres entre Coin et Tomares vendredi.