Cyclisme sur route – Tour de la Provence (2.Pro)

Antoine Duchesne peut tourner la page

DuchesneAntoine_2020
Équipe cycliste Groupama-FDJ 
Antoine Duchesne

Montréal, 14 février 2020 (Sportcom) – Opéré à une artère iliaque la saison passée, Antoine Duchesne peut enfin dire que ses douleurs à la jambe gauche sont derrière lui. Le cycliste originaire de Saguenay participe au Tour de la Provence en France sans limiter ses efforts, chose qu’il n’avait pas été en mesure de faire depuis bien longtemps sur son vélo.

« C’est la première fois que je peux me pousser à 100% depuis mon opération et ça fait du bien de ne pas avoir de restrictions liées à la douleur », a confié Duchesne après la deuxième étape de ce tour, où il a conclu au 91e rang.

« Je ne suis pas encore au sommet de ma forme physique et de mes sensations, mais ça s’améliore chaque semaine, ce qui est un gros plus pour moi. »

Le Québécois était passé sous le bistouri à la fin du mois de mai après les 4 jours de Dunkerque pour une opération ayant pour objectif d’améliorer la circulation sanguine dans sa jambe gauche. Il avait réussi à reprendre la compétition à la fin du mois d’août et a travaillé dur pour retrouver sa forme. Il se dit maintenant satisfait de son rendement en ce début de saison.

« J’avais quand même des appréhensions au cours des derniers mois. J’avais fait les exercices et tout ce que je devais faire pour récupérer et être prêt, mais on ne sait jamais comment le retour va se dérouler. Je suis bien content de voir que tout revient dans l’ordre. »

« Nos cartes sont bien placées »

Vendredi, les cyclistes ont commencé la course dans un col d’un peu moins de 10 kilomètres et ont dû faire face à plusieurs montées sur le parcours. « C’était l’étape la plus difficile. Une échappée peu dangereuse est sortie au milieu du col, mais les équipes qui ont roulé devant par la suite avaient un bon rythme et ça allait vite », a raconté Antoine Duchesne.

C’est finalement le Russe Aleksandr Vlasov de la formation Astana qui a remporté cette deuxième étape disputée entre Aubagne et La Ciotat. Le coéquipier de Duchesne chez Groupama-FDJ, Thibaut Pinot, a été le 7e coureur à compléter les 174,9 km. Il a franchi la ligne d’arrivée 24 secondes après le vainqueur, tout comme le Néerlandais Wilco Kelderman (Team Sunweb) qui a terminé 2e.

« On savait que tout allait se jouer à la dernière bosse qui était assez difficile et qui demandait une approche plus technique. Le plus important était de nous assurer que nos grimpeurs soient bien placés pour cette descente et ça s’est bien passé », a expliqué Duchesne.

Le Tour de la Provence se poursuivra samedi avec une course de 140,2 km, puis se conclura dimanche avec une quatrième et ultime étape.

Grâce à sa victoire de vendredi, Vlasov prend la tête du classement provisoire, tandis que le Français Thibaut Pinot pointe au 7e échelon. Également de Groupama-FDJ, David Gaudu et Rudy Molard sont présentement 10e et 14e. Antoine Duchesne se classe quant à lui 90e.