Judo Canada

Les judokas de retour sur les tatamis en Alberta

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Montréal, 23 juin 2020 – Neuf judokas canadiens dans la course pour participer aux Jeux olympiques de Tokyo en 2021 reprennent l’entraînement avec combats à Lethbridge, en Alberta, dès aujourd’hui. Ils y seront pour une période de trois semaines afin de se préparer en vue de la relance prochaine des compétitions internationales.

Ces athlètes, ainsi qu’un personnel d’encadrement restreint, seront les seuls à avoir accès à ce club qui fait partie des centres régionaux d’entraînement de Judo Canada. Ils résideront dans un hôtel à proximité dans une « bulle », sans contact avec la population locale.

« C’est un concept pensé pour réduire les risques au maximum et assurer la sécurité de tous. Ils vont s’entraîner, manger et vivre ensemble exclusivement », explique Nicolas Gill, directeur général et directeur haute performance.

Mercredi dernier, le gouvernement du Québec a annoncé sa troisième phase de déconfinement qui incluait l’accès aux installations sportives intérieures. Si le dojo de l’INS Québec, où est basée la fédération, est maintenant rouvert aux athlètes, la pratique de sports de combat est toujours interdite au Québec, car la distanciation sociale ne peut y être respectée.

Judo Canada a toujours été soucieuse de respecter les directives de la santé publique depuis le début de la pandémie. Les athlètes sont demeurés confinés à domicile et n’ont repris les entraînements de groupe, à distance, que la semaine dernière lorsque l’INS Québec a rouvert ses portes. Toutefois, on ne peut prédire le moment où les combats seront permis au Québec et le temps presse afin que les judokas soient prêts à renouer avec la compétition.

« La pression de reprendre le plus rapidement possible est venue de la fédération internationale qui fait tout en son pouvoir pour reprendre la saison en septembre, affirme Nicolas Gill. Notre mandat demeure d’obtenir des résultats aux Jeux olympiques et il devenait nécessaire de permettre aux athlètes de s’entraîner dans des lieux sécuritaires. Après avoir fait le tour des options, les installations de Lethbridge sont pour nous l’endroit idéal présentement. »

Nicolas Gill assure suivre la situation de près au Canada et ailleurs dans le monde. Judo Canada a toujours le luxe d’avoir accès aux installations à l’intérieur du Parc olympique de Montréal et l’évolution du déconfinement au Québec aura certainement un impact sur l’entraînement des judokas canadiens.

« Les athlètes entrevoient ce voyage avec un mélange de bonheur et d’appréhension. Nous sommes conscients qu’il s’agit d’un changement draconien et que c’est presque un deuxième confinement pour eux », indique Nicolas Gill.

Trouver un endroit où s’entraîner avec combats est devenu essentiel afin que le Canada demeure compétitif sur la scène internationale, alors que les différentes nations n’ont pas toutes composé avec les mêmes mesures de confinement ces derniers mois.

Les judokas canadiens présents à Lethbridge :

Catherine Beauchemin-Pinard (-63 kg)
Antoine Bouchard (-73 kg)
Étienne Briand (-81 kg)
Zachary Burt (-90 kg)
Mohab El Nahas (-90 kg)
Shady El Nahas (-100 kg)
Arthur Margelidon (-73 kg)
Jacob Valois (-66 kg)
Antoine Valois-Fortier (-81 kg)