Cyclisme sur route – Tour d’Espagne

James Piccoli maintenant en territoire inconnu

Le Canadien Michael Woods remporte l’étape

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Montréal, 27 octobre 2020 (Sportcom) – L’Ontarien Michael Woods (EF Pro Cycling) a remporté la deuxième étape de sa carrière au Tour d’Espagne mardi. L’athlète d’Ottawa a été le plus fort d’un groupe relevé de cinq coureurs qui était en tête dans les 15 derniers kilomètres de l’épreuve qui en comptait 160 entre Vitoria-Gasteiz et Villanueva.

Du côté de l’autre Canadien présent à cette septième étape, le Montréalais James Piccoli (Israel Start-Up Nation) a vu son meneur Dan Martin conserver sa troisième place au classement général provisoire. L’Irlandais accuse toujours 20 secondes de retard sur le maillot rouge détenu par l’Équatorien Richard Carapaz (Ineos-Grenadiers).

« Si l’équipe du meneur (Carapaz) contrôle la course, ça marche pour nous », a commenté Piccoli pour expliquer l’absence d’un coureur de sa formation dans la grande échappée du jour. « On sacrifie peut-être les chances d’une victoire d’étape, mais c’est notre stratégie est d’épargner nos gars si jamais Dan (Martin) a un problème. »

Piccoli est 134e du jour et il a fini dans le dernier groupe qui a rallié la ligne d’arrivée 17 minutes après Woods. Au général, il est 117e à 1 heure 21 minutes 58 secondes.

Le Québécois est maintenant en territoire inconnu au lendemain de la pause de lundi, car il n’a jamais participé à une course par étape de plus d’une semaine.

« Je me sentais quand même assez bien Je n’ai jamais eu une journée de repos dans une course à étape. Les coureurs m’ont dit que c’est plus un repos mental que physique et j’ai dû pousser à l’entraînement (lundi) pour ne pas manquer de gaz aujourd’hui. »

Woods use de stratégie

Alors qu’il faisait partie de l’échappée du jour, un groupe d’une trentaine de coureurs, Woods est parti en solo dans la dernière ascension, à 22 kilomètres de l’arrivée. Une fois dans la descente, il a été rejoint trois kilomètres plus loin par Alejandro Valverde (Movistar), Guillaume Martin (Cofidis), Nans Peters (AG2R-La Mondiale) et Omar Fraile (Astana).

Petit à petit, le groupe a pu augmenter son écart sur le peloton de chasse et Woods a laissé à ses compagnons d’échappée le soin de prendre les relais afin de ne pas mettre en danger la deuxième place au classement général de son coéquipier Hugh Carthy, qui n’est qu’à 18 secondes de la tête.

L’Espagnol et champion du monde 2018 Valverde a tenté un coup en solo à six kilomètres de la ligne, mais Woods, lui aussi médaillé de bronze à ces mondiaux 2018, a pu revenir sur lui pour finalement partir seul peu avant la flamme rouge.

« (Ne pas prendre de relais dans l’échappée), ça m’a permis de m’asseoir un peu. J’ai été chanceux, car j’avais les jambes et j’ai pu aller chercher la victoire », a expliqué Woods, qui avait remporté la 17e étape de l’édition 2018 et qui rejoindra Piccoli chez Israel Start-Up Nation en janvier prochain.

« Je suis super content pour Mike. Je me sentais mal pour lui après sa chute à la première étape, car il se sentait frais. C’est donc bien de le voir gagner une étape d’une façon assez cool ! », a soutenu son futur coéquipier Piccoli.

Une étape de montagne attendra les coureurs, mercredi, entre Logrono et Alto de Moncalvillo. Sur les 164 kilomètres du programme du jour, deux cols seront sur le parcours, dont un de première catégorie qui sera l’hôte d’une arrivée au sommet.